Mientras algunos se resisten a la llegada del invierno, otros se frotan las manos con la temporada que ahora empieza: ¡la de la nieve! En Europa hay muchísimas estaciones de esquí, y algunas son ideales para novatos, familias, expertos, snowboarders, etc. Sigue leyendo y seguro que encontrarás la que más se ajusta a tus necesidades para que pases las vacaciones en la nieve perfectas

La mejor para principiantes: Méribel, Coeur de 3 Vallées, Francia

Omio: 10 estaciones de esquí para todos los gustos - Méribel

Foto cedida por: Méribel

Si quieres iniciarte en el arte del esquí, o si ya sabes lo básico pero aún no te atreves a ir a las rojas, Méribel es tu pista ideal. De sus 150 km de pistas, un 65% son azules y un 5% verdes. Esta estación de esquí es el punto de entrada del resort conocido como Los Tres Valles, que cuenta con varias estaciones de esquí, en las cuales hay hasta 66 pistas verdes, perfectas para principiantes. En esta estación además se han disputado algunos campeonatos importantes como las finales de la Alpine Skiing World Cup, los Campeonatos de Esquí de las Fuerzas Armadas Internacionales Británicas y lo que es más importante, el Vallées Enduro. Esta prueba no es tanto para profesionales como para amateurs, y por lo tanto, el tiempo que se tarde en realizar no es importante. Lo esencial de esta prueba es que los participantes descubran toda esta zona, considerada una de las más grandes del mundo en kilómetros esquiables, lo que demuestra que sus pistas son accesibles para aficionados de todos los niveles.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 31€ el forfait de un día.
  • Condiciones climáticas: Al encontrarse en un valle, su entorno está más protegido y la meteorología es mucho más estable que en otras estaciones.
  • Nivel de dificultad: Por las dimensiones de los 3 Valles es muy variable, siendo Méribel la mejor para los principiantes.
  • Cómo llegar: A sólo dos horas en coche se puede acceder desde 4 aeropuertos distintos: el de Lyon, el de Chambery, el de Ginebra y el de Grenoble.

La mejor para hacer snow: Laax, Suiza

Omio: 10 estaciones de esquí para todos los gustos - Laax

Flickr: Bob Bob

Esta estación suiza es el paraíso de los snowboarders. Laax es de grandes dimensiones, con 235 kilómetros esquiables, de lo cuales 43 son de rutas freeride. Dispone además de 4 snow parks tanto para principiantes como para los auténticos pros, además tiene la halfpipe más larga de Europa, con 140 metros de longitud. Otro de los motivos que la convierte en un destino ineludible para los amantes del esquí en tabla es que dispone de la primera academia de freestyle de interior, ideal para practicar de noche, en temporada de verano o cuando el tiempo no lo permita. Por este motivo, hace algunos años la marca Burton decidió empezar a celebrar anualmente el Burton European Open en el resort suizo entre enero y febrero, que cuenta con la asistencia de algunos de los mejores deportistas en esta disciplina tanto en halfpipe como en slopestyle. El evento, además combina snow con fiesta y DJs y siempre procuran que todo gire alrededor de un mismo tema. Este año, Hawaii. Otra competición importante es el European Freeski Open, que tiene lugar en marzo.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 50€ + 42€
  • Condiciones climáticas: Entre noviembre y abril las temperaturas oscilan entre los 7,5 y los 5 grados y los días acostumbran a ser claros y soleados.
  • Nivel de dificultad: Hay mitad y mitad entre expertos y principiantes, siendo las negras las que se encuentran a mayor latitud.
  • Cómo llegar: Se encuentra a 90 minutos de Zúrich y a 3 horas de Múnich. Desde ambos aeropuertos hay varios autobuses lanzadera que llegan hasta la estación.

La temporada más larga: Ruka, Finlandia

Quitando las estaciones que se encuentran en glaciares, como Hintertuxer en Austria, que pueden estar abiertas todo el año, la estación de Ruka en Finlandia tiene la temporada más larga que va de octubre a mayo. En toda su historia, la estación no ha tenido que cerrar antes o abrir más tarde por falta de nieve. Otro de sus atractivos son las esquiadas nocturnas los viernes que ofrecen de diciembre a abril de 7 de la tarde a 11 de la noche. La estación celebra varios eventos a lo largo de la temporada como el FIS World Cup Ruka Nordic Opening, que tiene lugar a finales de noviembre, el FIS Freestyle Ski Aerials Europa Cup, a principios de diciembre, y el FIS Freestyle Ski World Cup Opening, también en diciembre, todos ellos muy concurridos por deportistas de élite de todo el mundo.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 52€ + 34€
  • Condiciones climáticas: Las temperaturas oscilan entre los 4 y los -15 grados, y las horas de sol se reducen drásticamente en diciembre, con 3 diarias, por lo que la mayoría de las pistas necesitan usar iluminación artificial.
  • Nivel de dificultad: En sus 20 km de pistas hay opciones para todos los niveles, desde principiante a los más avanzados, y están repartidas de manera igualitaria.
  • Cómo llegar: El Aeropuerto de Kuusamo es el más cercano, situado al norte de Finlandia, en la frontera con Rusia. Desde el Aeropuerto de Helsinki salen diariamente varios vuelos de Finnair que tardan una hora hasta llegar a la estación.

La mejor para esquiadores de nivel medio: Baqueira Beret, España

Omio: 10 estaciones de esquí para todos los gustos - Baqueira Beret

Flickr: acebal

Sus 29 pistas rojas y 36 azules convierten a Baqueira Beret en el destino ideal para aquellos que hayan aprendido a esquiar pero aún tiemblen con la idea de bajar una negra. Situada en la Vall d’Aran, la espectacular estación catalana es la mayor de España con 146 km de pistas, así como de los Pirineos. Al estar situada en la vertiente norte de la cordillera, destaca por su nieve abundante y de calidad. Además de por sus dimensiones, Baqueira Beret, que actualmente está celebrando su 50 aniversario, también es conocida por sus posibilidades para el esquí fuera de pista, el esquí alpino y el de fondo, para el que hay hasta 7 km de recorridos disponibles. La estación cuenta con unas instalaciones modernas y con todas las facilidades para relajarse aprés-ski. Todo esto ha hecho que la estación sea no sólo una de las más concurridas de Europa, sino también destino de celebridades e incluso de la Familia Real. Entre las diferentes competiciones que tienen lugar ahí a lo largo del año destacan el Campeonato de España de Freeride, los Campeonatos de España Absolutos de esquí alpino o el Freeride World Tour.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 48€ el de un día, aunque también tienen uno para debutantes, de 32,50€. El alquiler de material son 22,50€ un día.
  • Condiciones climáticas: El invierno es bastante frío, entre 1 y -10 grados y con abundantes nevadas.
  • Nivel de dificultad: Cómo ya hemos dicho, es la estación ideal para los esquiadores de nivel medio, pero no hay que olvidar que también tiene pistas verdes para los principiantes y negras para los más avezados.
  • Cómo llegar: Se puede llegar en tren, con un AVE directo de Madrid a Lleida, y desde ahí existen diversas posibilidades para acceder a la estación. Desde Francia, la estación de tren más cercana es la de Montrejeau a 60 km. La compañía de autobuses Alsa recorre todos los pueblos de la Vall d’Aran y lleva a los esquiadores hasta pie de pista.

La mejor para los pros: Mayrhofen Zillertal, Austria

La estación Ski Zillertal 3000 no es apta para todos los públicos. Con la bajada conocida como “Harakiri”, de un 78% de pendiente y de 1 km de longitud, esta estación austríaca se ha posicionado como una de las más valoradas por los expertos en el arte del esquí. Otro de los mayores retos de los esquiadores es el pico conocido como Höhenmeterfresser, literalmente el que se come la altitud, con una bajada en la cual se recorren hasta 13.000 metros, todo en rojas y negras, un reto al alcance de muy pocos. La estación, que se encuentra en un glaciar, fue declarada en 2011 como la mejor del mundo de estas características. Aunque no hay ninguna competición que tenga lugar en Zillertal, la cercana Kitzbühel, a sólo una hora de distancia, tiene la famosa Streif, una prueba de descenso de un poco más de 3.000 metros y con la que se puede alcanzar una velocidad punta de 145 km/h. Esta competición, en marcha desde 1967, se celebra anualmente en el mes de enero. Otro reto para aquellos que se consideren auténticos pros del esquí.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 48,50€ forfait de adulto de un día.
  • Condiciones climáticas: Aunque la temporada buena va desde noviembre hasta abril, al encontrarse en un glaciar es posible esquiar durante todo el año.
  • Nivel de dificultad: Aunque hay pistas para principiantes, es más recomendable ir a esta estación cuando se tiene cierto nivel de conocimientos.
  • Cómo llegar: Se puede llegar en tren, a la Estación de Jenbach, y luego hay un autobús especial que llega a pie de pista. Los aeropuerto de Múnich e Innsbruck son los más cercanos.

La mejor para ir en familia: Avoriaz, Francia

Omio: 10 estaciones de esquí para todos los gustos - Avoriaz

Flickr: SkiStar

Es una de las pocas estaciones de esquí que es peatonal en su acceso. Entre otras ventajas para los más pequeños de la casa está la Village des Enfants, la escuela de esquí para niños de entre 3 y 16 años y que está decorada con personajes de Disney además de contar con otros entretenimientos infantiles. Otro de los puntos fuertes de Avoriaz como destino familiar de invierno es Aquariaz, un parque acuático de interior lleno de toboganes, ideal para que los niños se relajen después de un ajetreado día de clases. Y para los aficionados al snow, la estación, que fue una de las pioneras en construir un snow park, dispone de 5, uno especial para los más jóvenes que cuenta con protecciones para asegurar un aterrizaje blando en caso de caída. La estación francesa es también destino de varios eventos que tienen lugar durante el año como el Rock the pistes o la European Gay Ski Week, ambos en marzo.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 50€ para adulto, 36€ para niños. El alquiler del material sube hasta los 100€.
  • Condiciones climáticas: Aunque acostumbra a ser soleado, hay muchas pistas que son bastante sombrías y siempre hay riesgo de lluvias. La nieve es de buena calidad en la parte más alta de la montaña, donde la acumulación es de alrededor de 8 metros.
  • Nivel de dificultad: Es una buena opción tanto para principiantes como para más avanzados, con la mitad de las pistas azules y el resto repartidas entre rojas y negras.
  • Cómo llegar: Se encuentra en el corazón de la zona conocida como Portes du Soleil, muy cercana tanto al Aeropuerto de Ginebra como al de Lyon. Desde ambos salen diariamente autobuses en dirección a la estación.

La mejor para el après-ski: St. Anton am Arlberg, Austria

Situado en el medio de los Alpes, St. Anton se encuentra en un área en la que se unen varias pistas de esquí de distintos niveles. Por este motivo, la estación austríaca se ha convertido en un destino vacacional de invierno muy popular. Por un lado, la imagen del pueblo es propia de una estampa navideña, y está llena de acogedores restaurantes donde degustar las especialidades de la zona. Por otro lado, durante toda la temporada de invierno abundan las fiestas en las cabañas y el ambiente es siempre muy animado tanto de día como de noche. Una de las más famosas es la Mooser Wirt, siempre muy concurrida. En 2001 tuvo lugar el campeonato mundial FIS Ski. Para ello se construyeron muchas infraestructuras, como nuevas pistas, un estadio y una nueva estación de tren que aún existen a día de hoy y que convierten a St. Anton en un resort de calidad y confortable.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 49,50€ el de adulto para un día.
  • Condiciones climáticas: La nieve abunda durante la temporada de invierno y las temperaturas oscilan alrededor de los -7 grados en enero, el mes más frío.
  • Nivel de dificultad: Muy variado, 54 km para principiantes, 43 km para niveles medios y 24 km para expertos.
  • Cómo llegar: La estación de esquí tiene su propio apeadero al que se puede llegar desde el Aeropuerto Internacional de Innsbruck en aproximadamente una hora.

La mejor en relación calidad/precio: Bad Lauterberg-Heibek, Alemania

Omio: 10 estaciones de esquí para todos los gustos - Bad Lauterberg

Flickr: a. froese

Esta estación de esquí, situada en Harz, en el norte de Alemania, es una de las más económicas de Europa, a diferencia de otras con precios más prohibitivos. No tiene tantas pistas como otras estaciones, pero por eso precisamente está menos concurrida así que es una buena alternativa a las más populares. Esta estación es también muy apreciada por los principiantes ya que la mayoría de sus pistas son azules.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 10€ el forfait de un día.
  • Condiciones climáticas: Alrededor de los 2 grados, aunque de noviembre a abril hay posibilidad de lluvia.
  • Nivel de dificultad: Muy fácil, sólo hay 100 metros de pista roja y ninguna negra.
  • Cómo llegar: Tanto en tren como en coche.

La que tiene mejores accesos: St. Moritz/Corviglia-Marguns, Suiza

Omio: 10 estaciones para todos los gustos - St. Moritz

Flickr: FosterFoto

Es la mayor estación de esquí de Engadin, un valle suizo donde es muy popular el esquí, con 162 km esquiables. Tiene hasta 22 telesillas que pueden mover a un total de 30.000 personas en una hora. Al tener entre 1.700 y 3.000 metros de altitud, la nieve está garantizada durante toda la temporada. Una de sus mayores ventajas es que la mayoría de los hoteles de la zona se encuentran a pie de pista, así que no tendrás que desplazarte demasiado cuandos hayas acabado de deslizarte por la nieve. En la estación hay varias pistas para principiantes, niños y algunas exclusivamente para atletas. Esta estación se enuentra muy bien comunicada por tierra y aire.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 29€
  • Condiciones climáticas: Durante la temporada las temperaturas varían entre 3 y -12 grados, y a una altitud de 1.700 metros lo más probable es que la nieve que tengas sea natural.
  • Nivel de dificultad: Principalmente son pistas de nivel intermedio. En una de las más largas, de 6 km, llegas a bajar 1.200 metros.
  • Cómo llegar: Engadin, el valle en el que se ubica St. Moritz, dispone de un pequeño aeropuerto conectado con todos los de la zona como Zúrich, Ginebra, Basilea, Milán y Múnich, teniendo además un servicio de taxis aéreos. Otras formas de llegar a la estación son en tren, en la Estación de St. Moritz, llegando trenes de las principales ciudades de Suiza, Italia y Alemania, en autobús y por supuesto en coche, teniendo el aparcamiento a pie de pista.

La que tiene mejores condiciones: Val d’Isère, Francia

Estando abierta desde 1930, Val d’Isère es una de las estaciones de esquí más emblemáticas de Francia. A finales de los 80 se remodelaron todas sus instalaciones para poder albergar las pruebas de los Juegos Olímpicos de Invierno del 92. Al ser uno de los destinos de más populares de invierno, las autoridades de la zona han empezado a tomar medidas para hacer que el turismo sea lo más sostenible posible y el valle se mantenga en el mismo nivel de calidad que siempre lo ha caracterizado. Entre sus 71 restaurantes repartidos por el pueblo y las pistas puedes encontrar de todo, por lo que la oferta de ocio es otro de sus atractivos. Es considerada como la Capital del Esquí Alpino, con la celebración desde 1955 de la competición “Criterium de la Première Neige”, así como los campeonatos mundiales de esquí alpino del año 2009.

  • Precio (forfait + alquiler de material): 52€ forfait de un día para adulto.
  • Condiciones climáticas: Temperaturas medias de 3,6 grados y garantía de nieve fresca muy a menudo.
  • Nivel de dificultad: La mayoría de pistas son para principiantes, con un 10% de ellas para esquiadores de nivel avanzado.
  • Cómo llegar: A pesar de estar en Francia, su aeropuerto más cercano es el de Ginebra. También se puede llegar en tren hasta la Estación de Bourg St. Maurice

Irene Hernandez

Soy madrileña y actualmente estoy viviendo en Berlín. No podría imaginarme la vida sin viajar y siempre que puedo me escapo a cualquier parte para seguir descubriendo mundo.