Sostenibilidad

Auí tienes el último número de la revista The Window Seat. Este mes nos centramos en la sostenibilidad y en cómo viajar pensando en el bienestar del planeta.

Known as the “Pink City,” Toulouse is a destination for romantics. Credit: Shutterstock

Toulouse: guía de la ciudad

La “ciudad rosa” de Francia es ideal para una escapada

Algunas personas se refieren a Toulouse como un París a pequeña escala, con precios más baratos y un clima más agradable. También es conocida como la “ciudad rosa”, debido al color tan característico de los ladrillos en los edificios. Cuando atardece, el sol se refleja en estos muros y a Toulouse la envuelve una sombra rosada. 

La mayoría de la gente solo piensa en París, Niza o Burdeos cuando planean un viaje por Francia. Sin embargo, Toulouse cuenta con una mezcla de lo más interesante en su oferta cultural, tanto en el arte y en la arquitectura como en la música o en la gastronomía. Otra ventaja es que te bastará con una escapada de un día o dos, gracias a lo pequeña que es. La orilla del río Garona es una de las zonas más animadas de la ciudad, reuniendo tanto a locales como a turistas. 

En esta región del sur de Francia, tan próxima a la frontera española, el sol siempre suele brillar. El aroma sutil del Mediterráneo, que está próximo, se une aquí al perfume dulce de las violetas. Esta flor la trajeron los italianos y se ha convertido en el verdadero símbolo de Toulouse. La podrás ver en licores, caramelos o cremas, acompañada de rosas o lilas. 

El azul es otro de los colores que están más presentes en la ciudad. Antiguamente, había un comercio muy potente de tinte azul pastel. Por ese motivo, hoy se puede ver esa tonalidad en las persianas, las puertas o las esculturas. 

Dónde comer

Toulouse es un paraíso para todos los amantes de la gastronomía. Esta ciudad es la cuna de muchas recetas clásicas de la cocina francesa: por ejemplo el cassoulet (un guiso de judías y pato, originario de la zona de Castelnaudary); la saucisse de Toulouse (la salchicha característica de la urbe); el confit decanard (o confit de pato); o la deliciosa tarte aux noix (una tarta de nueces acompañada de helado de vainilla).

Los alimentos más frescos los puedes encontrar en el Mercado Victor Hugo, un habitual de la escena culinaria local. En este espacio los mejores productores de la zona venden sus quesos, pastas, carnes y salsas. Además, es un sitio perfecto para un almuerzo económico en cualquiera de sus bistros, una oportunidad de probar diferentes platos. Te recomendamos que llegues temprano al mediodía, porque las mesas se llenan rápidamente. 

Si buscas precios asequibles un buen local es Le Genty-Magre, que ofrece a sus clientes una carta muy elaborada. A la cabeza del restaurante está el chef Romain Brard, que ha creado una fusión entre la cocina tradicional francesa con técnicas modernas, para que disfrutes de una experiencia inolvidable. No te quedes sin probar sus albóndigas de foie gras con cremoso de pollo y chirivía, o el hojaldre con crema Chantilly de almendras, que te cautivarán por su sabor. 

Aún puedes encontrar menús más baratos en Toulouse, como el acogedor restaurante Le Faim des Haricots, estupendo para los aficionados a los bufés vegetarianos. Elige entre su amplia selección de ensaladas, tartas saladas, plato del día, sopas y postres. Una comida en su bufé cuesta 11,90 €, mientras que cada bufé adicional te costará solo 1 €. Puedes acompañarlo con vino, cerveza o té. 

En lo que respecta a los bares, una estupenda alternativa es Nº 5 Wine Bar, que ganó el título de mejor bar de vinos del mundo en el año 2017, gracias a The World of Fine Wine. Aunque el nombre indique que los precios pueden ser algo elevados, la realidad es un poco diferente. La relación calidad-precio de este local es excelente. Ofrece diferentes menús degustación, de 15 o 20 platos sorpresa, y solo cuestan 25 y 50 € respectivamente. Además, lo puedes acompañar con un total de cinco vinos distintos, lo que no está nada mal para un bar tan famoso. 

Qué hacer

Moverse por Toulouse es muy sencillo, por lo que puedes explorar tranquilamente la ciudad a pie. Así tendrás la oportunidad de apreciar cada detalle arquitectónico, fotografiando todos los rincones
sin prisa. 

La primera parada en tu escapada por la ciudad es la Basílica de San Sernín, una de las obras más sobresalientes cuya visita es gratuita. Esta iglesia románica está cubierta con la singular piedra rosa, además de contar con un campanario y estatuas de mármol en la fachada. El primer obispo de la ciudad, San Sernín, está enterrado en este edificio, junto a los restos de otros mártires en
la cripta. 

La Place du Capitole es el verdadero corazón de Toulouse. Foto: Shutterstock

Admira el edificio del Capitole, un bello edificio neoclásico que se sitúa en la Place du Capitole, en pleno centro de Toulouse. Se trata del ayuntamiento de la urbe, que también alberga un museo y un teatro. El atractivo principal es el Salón de los Ilustres del siglo XIX, un espacio en el que dejaron su huella artistas como Henri Martin y Paul Gervais. Si te gusta la astrología, contempla los doce signos del zodíaco que hay en el centro de la plaza, frente al ayuntamiento. 

Tratándose de una ciudad tan histórica, es bastante sorprendente encontrar un museo del espacio como la Cité de l’Espace. Aquí podrás aprender sobre el pasado aeronáutico de Toulouse gracias a simuladores, exposiciones, películas y réplicas a escala real de algunas naves espaciales, incluyendo un cohete Ariane 5 que no completó su misión en 1996. 

Otros lugares que merece la pena visitar son la Rue de la Pomme y la Rue Peyrolières, llenas de tiendas vintage que harán las delicias de cualquier amante de la moda. Las conocidas fripperies, o tiendas de segunda mano como Le Grenier d’Anais, son perfectas para encontrar algún que otro tesoro singular. 

Dónde dormir

La Cour des Consuls Hotel & Spa

Este hotel se halla en pleno centro de Toulouse, combinando el estilo del siglo XVI con las vigas de madera, el parqué, piezas de arte contemporáneo y lámparas de araña con un toque futurista. Está cerca de importantes atracciones, como la Galería Les Abbatoirs y el Musée des Augustins. Puedes explorar los bares y los cafés cercanos, así como saborear el menú gourmet del restaurante del hotel, a cargo de un chef con estrella Michelin. 

Grand Hôtel de l’Opéra

Si quieres alojarte en el verdadero corazón de Toulouse, tienes que optar por el Grand Hôtel de l’Opéra. Su lujosa decoración incluye detalles como máscaras venecianas y paredes de terciopelo. El juego de tonalidades rojas es un guiño al edificio vecino de la Ópera.