La Plaza de la Libertad con la Iglesia del Nombre de María es el corazón de Novi Sad. Foto: Shutterstock

Qué hacer en Novi Sad, Serbia

Descubre la capital europea de la cultura en 2022

Published 09/15/2022 by Lisa Hübener

Aunque sea la segunda ciudad más grande del país, Novi Sad, en Serbia, puede que no sea un nombre conocido para muchos. Pero «si hubiera una competición por la ciudad más bonita del país, Novi Sad estaría en el primer puesto del podio», dicen los lugareños. Aunque Novi Sad ha conservado su sencillez, se puede percibir su entusiasmo juvenil y su creatividad en muchos lugares de la ciudad. Este contraste asegura a Novi Sad el puesto de Capital Europea de la Cultura en 2022. 

La Unión Europea ha concedido el título de Capital Europea de la Cultura a ciudades de todo el continente desde 1985. Novi Sad es la primera ciudad de fuera de la UE que recibe este honor. Situada a unos 44 kilómetros al oeste de la capital serbia, Belgrado, la ciudad de los puentes está dividida en dos con la fortaleza de Petrovaradin como frontera. La emperatriz María Teresa de Austria concedió a la ciudad estatus real en 1694. La ciudad se convirtió rápidamente en un centro económico y cultural serbio. Eslavos, húngaros, rumanos, alemanes, turcos, griegos y otras innumerables comunidades étnicas y religiosas también encontraron aquí su hogar, lo que hace que su designación como Capital Europea de la Cultura sea tan oportuna. La intención de la ciudad de tender puentes entre los artistas y las organizaciones culturales de Serbia y de la UE se ve reflejada en esta designación. El nuevo lema de la ciudad: «Cuatro nuevos puentes» simboliza esta cooperación. Cada uno de los puentes principales de la ciudad representa un tema diferente: el arco iris, la libertad, el amor y la esperanza.

Ahora es el momento perfecto para explorar la ciudad de la libertad, el amor y la esperanza.

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Qué comer

Una cultura se vive también a través de su comida, y la serbia no es una excepción. Las especialidades locales han sido moldeadas tanto por los pueblos de diferentes culturas como por los dos ríos de Novi Sad: el Danubio y el Tisza, a través de los cuales llegaban a la ciudad todo tipo de productos comerciales y especias. Se pueden degustar platos contundentes con una fuerte influencia austriaca y turca.

El kulen es un tentempié popular entre las comidas, que también se come como aperitivo. Esta salchicha cruda, ahumada y picante, adquiere su color rojo intenso gracias a la gran cantidad de pimentón y se sirve cortada en rodajas finas sobre el pan. El kajmak, un tipo de crema en láminas, también se come como queso de grano grueso para untar en el pan, pero también se utiliza para rellenos o como guarnición de numerosos platos.

El plato más famoso a nivel internacional es el Ćevapčići. Los rollos de carne picada picante a la parrilla se consideran un plato nacional en varios estados balcánicos. En Serbia, se comen con ajvar de influencia turca, un puré picante de pimientos y berenjenas a la parrilla, o con kajmak.

El Djuvec es un guiso tradicional de verduras y carne cuyos ingredientes pueden variar de una región a otra o incluso de una familia a otra. No es de extrañar, ya que đuveče significa simplemente «plato de sartén» en serbio. Pimientos y tomates forman la base, acompañados de arroz, fideos o patatas y cordero, cerdo o ternera, según el gusto. El ajo aporta el condimento adecuado. 

Una especialidad notable es la Karađorđeva šnicla. Llamada así en honor a Karađorđe, líder del Primer Levantamiento Serbio contra el Imperio Otomano, es una chuleta rellena de queso o kajmak, que primero se enrolla y luego se fríe en pan rallado.

En los días festivos se sirve el sarma, la variante serbia del rollo de col. Una mezcla de carne picada y sazonada se envuelve con arroz en hojas de col blanca con levadura y se cuece lentamente. De postre se sirven unos palačinke finos y rellenos de dulce. Son la versión serbia de las tortitas (Palatschinken) y siguen siendo testimonio del pasado de influencia austriaca. 

Un postre serbio destacado es el pastel Vasina, aromatizado con brandy y relleno de una crema de nueces, almendras y avellanas. 

Según la leyenda, Vasa Čokrljan creó la tarta como muestra de gratitud y alegría por el hecho de que su mujer y su hija saliesen ilesas de las graves complicaciones del parto. Aún hoy, el pastel adorna las mesas en las celebraciones de cumpleaños.

Para experimentar los auténticos platos serbios, asegúrate de parar en una de las antiguas granjas llamadas salaši. Tanto su arquitectura como su mobiliario tradicional se han conservado. Las antiguas tabernas a orillas del Danubio, llamadas Čarde, son también un lugar ideal para degustar platos tradicionales muy arraigados en la cultura serbia. Nuestro consejo: la sopa de pescado.

Si le has cogido el gusto a Serbia y quieres llevarte a casa algunas de sus excelencias culinarias, The Mother es el lugar al que debes ir. En pleno casco antiguo, aquí se venden y sirven delicias serbias: desde bandejas de queso hasta vino y miel, pasando por Ajvar y Rakia, el típico aguardiente de frutas, ningún deseo queda sin cumplir.

Qué visitar

Cuando te preguntes qué hacer en Novi Sad, lo mejor es que empieces tu exploración por la fortaleza de Petrovaradin. Se alza sobre el barrio del mismo nombre. Se construyó entre 1692 y 1780 según los últimos estándares de la época. Sigue siendo uno de los bastiones de artillería mejor conservados de Europa. Los edificios barrocos se mezclan con las casas de entramado de madera y uno solo puede imaginar cómo los carruajes señoriales de los Habsburgo retumbaban una vez por las pequeñas calles de aquí. Bajo la fortaleza, que ocupa un total de 100 hectáreas, discurren numerosos túneles ocultos, repartidos en cuatro niveles con una longitud total de 16 kilómetros. En los días calurosos ofrecen un acogedor respiro y quizás incluso descubras el tesoro de los Habsburgo, que según la leyenda estaba escondido aquí.

La importancia militar de la Fortaleza de Petrovaradin fue disminuyendo con el paso de los años a medida que crecía su importancia cultural. En la actualidad, numerosas instituciones culturales y educativas serbias han creado una pequeña ciudad, como el museo de la ciudad, el archivo histórico, un planetario y la Academia de Artes. Más de 100 estudios de artistas -entre ellos el Atelier 61, con sus alfombras artísticamente anudadas a mano- y galerías salpican el paisaje, junto con un hotel, restaurantes, cafés y un club de jazz. Desde el año 2000, el Festival Exit ha atraído a la fortaleza a unos 200.000 aficionados a la música y la fiesta durante cuatro días de rock y música electrónica.

Antes de salir de la fortaleza de Petrovaradin y cruzar el puente de Varadin hacia el centro de la ciudad, visita la Torre del Reloj (un regalo de la emperatriz María Teresa) en la parte sur del complejo. Desde aquí, deja que tus ojos se paseen por el festín visual del Danubio que son los tejados de Novi Sad. Sigue el puente sobre el Danubio y se encontrará en el idílico Parque Dunavski, uno de los monumentos naturales de Serbia. Toma una bebida y un tentempié en el cercano Izlet Café y descansa allí mismo o en uno de los bancos que rodean el gran estanque.

Ya con fuerzas renovadas, continúa hasta la adyacente Dunavska, una de las calles más antiguas de la ciudad. Bordeada por pintorescas casas, en parte barrocas, de colores pastel, Dunasvska alberga algunas de las tiendas más antiguas de Novi Sad. Su particular encanto se ve reforzado por los numerosos pasadizos con tiendas y boutiques ocultas. Dunavska conduce directamente desde el Danubio al centro de la ciudad y al corazón de Novi Sad: Trg Slobode (Plaza de la Libertad). Entre los residentes, la plaza también se llama «la plaza de Miletić» en honor a Svetozar Miletić. El que fuera dos veces alcalde de Novi Sad está considerado uno de los líderes más importantes de los serbios y la estatua más grande que la vida dedicada a él ocupa un lugar destacado.

En la Plaza de la Libertad, lo primero que te llamará la atención es la Iglesia del Nombre de María. Aunque no corresponde a su rango, los residentes la llaman cariñosamente «catedral», y viendo los elementos neogóticos, como el rosetón, está claro por qué. Tras la destrucción del primer edificio en 1848, durante los años revolucionarios, no tardaron en oírse las voces que pedían una iglesia más opulenta, acorde con el nuevo estatus de la ciudad como ciudad real libre. En 1894 se terminó el edificio actual, y desde entonces es la iglesia más alta de Novi Sad (6 metros de altura), con una fachada de azulejos amarillos y un tejado de cerámica de Zsolnay especialmente espléndido y colorido.

Enfrente, en el otro extremo de la plaza, se encuentra el Ayuntamiento. Desde 1895, la fachada ricamente decorada con la característica torre domina la Plaza de la Libertad y asombra a los visitantes. La arquitectura combina varios estilos, dominando el neorrenacentista. El Ayuntamiento se muestra especialmente bonito en las horas nocturnas, cuando las luces iluminan suavemente los numerosos detalles decorativos. Locales y turistas se sientan en los cafés y bares de la plaza y disfrutan del animado ambiente.

En los días de buen tiempo, muchas personas se acercan al paseo de la playa a la sombra del poderoso Puente de la Libertad. Štrand es una playa de arena de unos 800 metros de longitud a orillas del Danubio con una heladería y un chiringuito; está considerada como una de las playas más bonitas del Danubio. Los densos árboles dan sombra durante los calurosos veranos serbios y te harán olvidar que estás en medio de la ciudad. Mientras que durante el día predomina el ambiente con bañistas y voleibol de playa, por la noche a la gente le gusta subir el volumen de la música electrónica y montar una rave.

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Almaški Kraj es un barrio situado al norte del casco antiguo que ha recibido más atención tras la designación de Novi Sad como Capital Europea de la Cultura. Almaš, uno de los barrios más antiguos de la ciudad y antes algo descuidado, se está convirtiendo en un centro cultural. La fábrica de seda abandonada ha sido renovada y convertida en la Estación Cultural Svilara como sede de diversos eventos. Matica Srpska, una asociación cultural serbia fundada hacia 1826, también tiene su sede en el Palacio Platoneum. El objetivo de la asociación es preservar la cultura serbia e integrarla en Europa, lo que nos lleva de nuevo a los puentes culturales. La exposición incluye pinturas y gráficos serbios de los siglos XVI al XX, así como una biblioteca con alrededor de 3.500.000 obras literarias.

El Barrio Chino es la parte más moderna y alternativa de Novi Sad, situada algo alejada de los lugares de interés clásicos. La antigua zona de fábricas alberga ahora muchos estudios de artistas, pequeñas galerías, bares y clubes. También se celebran aquí numerosos pequeños festivales, representaciones teatrales y caprichosas exposiciones en el marco del programa de la Capital Europea de la Cultura. Los edificios industriales en decadencia, los grafitis artísticos y la atmósfera creativa forman el contraste perfecto con el casco antiguo, más bien burgués, y vuelven a tender un puente artístico entre lo antiguo y lo moderno, lo tradicional y lo innovador, lo que ha pasado de moda y lo que está por venir.

Dónde alojarse

Corso Rooms City Centre

El Aparthotel Corso Rooms cautiva por su céntrica ubicación en el corazón del casco antiguo. En las inmediaciones encontrará numerosos lugares de interés. No te dejes deslumbrar por el detallado e histórico exterior, ya que el diseño interior está dedicado al elegante estilo escandinavo con iluminación indirecta. Las habitaciones son amplias y cuentan con baños bien equipados, Wi-Fi, televisores y aire acondicionado. El desayuno se sirve en el bar y el restaurante de la casa, y el jardín invita a relajarse.

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Boutique Macchiato House 

En la Boutique Macchiato House, el amor por los detalles históricos se une al confort moderno y las salpicaduras de color se unen a los relajantes tonos marrones. Este bed and breakfast en el casco antiguo no deja ningún deseo sin cumplir. Te esperan habitaciones amuebladas con cariño, con baños modernos, Wi-Fi y televisión. El restaurante es rústico, pero con detalles elegantes, y sirve desayunos a la carta que entusiasman a los huéspedes. El servicio de habitaciones, el aparcamiento privado y una acogedora terraza con jardín completan el ambiente acogedor.