La tradición centenaria de elaborar cerveza ha producido unas 1.500 cervezas diferentes en todo el mundo, cada una con su propio sabor e historia. Foto: Unsplash

Guía de la cerveza europea

Pilsner, ale, stout, cerveza de trigo. El arte centenario de la fabricación de cerveza ofrece algo para cada aficionado. Descubre qué cervezas probar y cuál es la mejor manera de disfrutarlas

Published 10/07/2022 by Lisa Hübener

Ya sea saboreada tras un largo día de trabajo, en una divertida barbacoa con amigos o en una noche de fiesta, la cerveza está en boca de todos. La popular bebida hecha de grano, lúpulo, levadura y agua ha resistido siglos de tradiciones, conflictos e innovaciones y ha mantenido su atractivo a pesar de la invención del vino, el whisky y los refrescos de cola.

Aunque la mayoría de la gente piensa en los monjes medievales enclaustrados en un monasterio cuando piensa en los orígenes de la cerveza, en realidad fueron los sumerios, alrededor del año 4000 a.C., quienes experimentaron por primera vez con los distintos ingredientes. Se fijaron más en el valor nutritivo de los ingredientes que en su efecto estimulante. Más tarde, la papilla fermentada sirvió de alimento económico para los soldados romanos, e incluso los constructores de las pirámides de Giza rompían su ayuno con cerveza y pan hacia el 2500 a.C.

Pero la cerveza es más que una papilla fermentada. Hoy en día, se pueden disfrutar de casi 15.000 tipos diferentes de cerveza en todo el mundo, que van desde las frescas, la suaves y las dulces hasta las picantes y ácidas. Incluso hay cerveza sin alcohol o con hasta un 60% de alcohol. Los verdaderos aficionados no solo la beben, admiran sus diferentes tonos, ya sean dorados claros, rojos y casi negros, y su claridad, ya sea clara o turbia.

Sean cuales sean tus gustos, hay una cerveza para ti y Europa, como origen de la fabricación moderna de cerveza, tiene una cultura cervecera tan diversa como los diferentes países donde se fabrica. Hemos recopilado una lista de las mejores bebidas a base de lúpulo y de pubs para que las disfrutes como un verdadero experto.

Alemania

Alemania es uno de los principales países productores y consumidores de cerveza del mundo. El país cuenta con una rica y centenaria cultura cervecera, con unas 1.500 fábricas y 6.000 marcas de cerveza en la actualidad, entre ellas algunas de las más populares del mundo.

Los alemanes prefieren la Pils, ligeramente ácida, una cerveza de fermentación baja con notas aromáticas de lúpulo. Pero la cerveza de trigo de fermentación alta del sur de Alemania también es cada vez más popular: filtrada como Kristallweizen o sin filtrar como Hefeweizen. Su característico sabor afrutado procede de la malta de trigo añadida.

Billetes a Alemania

En el estado alemán de Baviera la cerveza se considera un alimento básico y un bien cultural especial. Casi la mitad de las cervecerías alemanas se encuentran en el Estado Libre. La famosa Ley de Pureza también se originó en Baviera, base de algunas de las cervezas de mayor calidad del mundo. Promulgada en 1516, la ley es una de las normas alimentarias más antiguas del mundo y estipula que solo se puede utilizar agua, lúpulo y cebada.

Las cervecerías, muy extendidas por toda Alemania, también se originaron en Baviera en 1812. Probablemente la más antigua, que sigue existiendo en la actualidad, es la Augustiner Keller de Múnich. Busca un lugar sombreado bajo uno de los poderosos castaños y disfruta de una Maß (jarra de cerveza de un litro) de cerveza rubia recién tirada. Acompáñala con pollo frito o un buen bocadillo de Obazda (una mezcla de Camembert, mantequilla y pimentón en polvo). Pero incluso en un desayuno tradicional de Weißwurst, no puede faltar una cerveza de trigo, junto con pretzels y mostaza dulce. En la cervecería, todo el mundo es igual y los asientos al aire libre ofrecen amplio espacio para relajarse con la familia y los amigos.

El mundialmente famoso Oktoberfest se celebra cada año en Múnich, la capital de Baviera. Desde 1810, la mayor fiesta popular del mundo atrae a millones de visitantes, que acuden con trajes tradicionales (dirndl y lederhosen) desde todo el mundo. El barril de cerveza de la Oktoberfest elaborado especialmente para la ocasión se golpea con un festivo ¡O’zapft es! En 2019, se sirvieron casi 7,5 millones de litros de cerveza a los sedientos y felices asistentes.

Pero otras regiones también cuentan con cervezas únicas. En Colonia es popular la Kölsch, una cerveza ligera, pálida y con mucho cuerpo, que tradicionalmente se sirve en el delgado y cilíndrico vaso Stange (de 0,2 litros). En Düsseldorf se sirve una Altbier ácida y afrutada. Pruébala en “el bar más largo del mundo”, una especie de microcosmos de 260 bares del casco antiguo de Düsseldorf. En Berlín es famosa una cerveza de trigo agria y turbia, que se puso de moda alrededor de 1600. En forma de Weisse mit Schuss, con cascarilla de madera y jarabe de frambuesa, es todo un clásico en los calurosos días de verano; por ejemplo, en una tumbona del lago Wannsee de Berlín. ¡Prost!

República Checa

En la República Checa, la Pivo (cerveza) representa algo más que una bebida: es parte del patrimonio y la cultura del país. El país es uno de los principales productores de cerveza del mundo y el que más cerveza consume per cápita.

Las Pilsner pálidas con notas de lúpulo amargo dominan la tradición cervecera checa. Staropramen, Pilsner Urquell y Budweiser son las cervezas más consumidas en la República Checa y las más populares a nivel internacional.

Billetes a República Checa

Aunque el lúpulo se enviaba desde Bohemia a Baviera y a través del río Elba a las ciudades hanseáticas de Alemania ya en el siglo X, la cerveza checa no comenzó su triunfo internacional hasta el siglo XIX. Con el objetivo de elaborar una cerveza de fondo, moderna y de alta calidad, el bávaro Josef Groll fue nombrado maestro cervecero de la ciudad de Plzeň (Pilsen) en 1842. Poco después, nació la Pilsner Urquell, de color amarillo dorado y lúpulo. La cerveza que lleva el nombre de la ciudad se convirtió rápidamente en un éxito de exportación. Hoy en día, la cerveza de estilo Pilsen es una de las más vendidas y populares del mundo.

¿Y qué mejor lugar para celebrar esta bebida de lúpulo que la Fiesta Anual de la Cerveza? Cada octubre, la fábrica de cerveza Pilsner Urquell organiza un festival en Pilsen con conciertos, catas de cerveza y espectáculos. Mézclate con el público, aprende el oficio de tonelero y baila al ritmo de las mejores bandas de la República Checa. Haz una visita a la famosa fábrica de cerveza y explora el mundo de la elaboración y el tiraje, recorre las históricas bodegas de lagering de 6 millas de largo con barriles gigantes de roble, o degusta las deliciosas y ácidas cervezas.

Para entender y sumergirte en la extendida cultura cervecera del país, pásate por una de las tradicionales cervecerías. En las bóvedas amuebladas o en los salones revestidos de madera no solo encontrarás cervezas de barril a precios muy asequibles (alrededor de 1 euro por una cerveza), sino también abundante comida checa. ¿Qué tal cerdo asado con chucrut y albóndigas de pan en Mansfelda o una sopa de goulash a la cerveza en Na Parkánu, ambos en el centro de Pilsen? Siéntate en la barra y te harás rápidamente amigo de los lugareños. ¡Na zdraví!

Bélgica

Con más de 1.000 tipos de cerveza diferentes, la cultura cervecera belga es una de las más diversas del mundo. En 2016, la UNESCO incluso designó a la cerveza belga como la única cerveza en la lista del patrimonio cultural inmaterial de la UNESCO.

Billetes a Bélgica

Además de las cervezas de fermentación baja, como la Pilsner, o las de fermentación alta, como la Amber o la IPA, Bélgica es más conocida por sus cervezas de fermentación espontánea, como la Lambic, de fuerte carácter. Durante la producción, se prescinde de la adición activa de levadura. En su lugar, el recipiente que contiene el mosto de la cerveza permanece abierto durante unas horas para capturar las levaduras del aire. Después, envejece en barricas de roble o castaño hasta que se completa la fermentación espontánea, lo que puede llevar de meses a años. La Lambic es una de las cervezas más antiguas del mundo.

La Geuze es otra especialidad de la cerveza belga, creada mediante la mezcla de lambics de uno a tres años. A diferencia de la lambic, la geuze se somete a una segunda fermentación en botellas con tapón de corcho que se almacenan durante unos dos años, de forma similar al champán.

En los cafés cerveceros de Bélgica se pueden probar estas y otras muchas cervezas, por ejemplo, con adición de cilantro o concentrado de frutas. Cada cerveza se presenta en un vaso perfectamente adaptado que resalta al máximo su aroma. La amplia selección (muchos bares cuentan con alrededor de 50 cervezas) puede ser un poco abrumadora, pero el personal capacitado te ayudará a elegir. En función de tus preferencias, de tu plato o de tu estado de ánimo (sí, has leído bien), te recomendarán la cerveza adecuada, al igual que en otros países con el vino.

Gracias a la proximidad de las Lambics a su hogar en el Valle del Senne, espera la mayor variedad en Bruselas y sus alrededores. Nuestro favorito en la capital belga es el Café Délirium, que ostenta el récord de cervezas ofrecidas desde 2004. En este pintoresco pub, incluso aquellos a los que no les gusta nada la cerveza encontrarán la combinación perfecta. La rica colección de recuerdos, bandejas y carteles publicitarios relacionados con la cerveza harán de tu visita una experiencia integral. ¡Proost y Santé!

Irlanda

Irlanda cuenta con una larga tradición cervecera, que tal vez no pueda compararse con la del whisky en términos de tiempo, pero sí en términos de sabor. Cuando se piensa en la cerveza irlandesa, se piensa inmediatamente en una cerveza oscura y opaca con una cabeza aterciopelada, servida en una pinta clásica. La stout de alta fermentación (en realidad stout porter) deleita a sus seguidores con sus aromas de malta tostada finamente amarga.

Billetes a Irlanda

En 1759, la Dry Stout irlandesa más famosa inició su viaje triunfal por todo el mundo a casi 120 países. Arthur Guinness, fundador de la marca, alquiló la fábrica de cerveza de St. James’s Gate, en Dublín,… ¡por 9.000 años! Aunque al principio Guinness se negó a hacer publicidad, la popularidad de la cerveza creció rápidamente y en 1886 la fábrica era la más grande del mundo.

El sabor único de Guinness procede de la cebada malteada y la cebada tostada sin maltear, así como de una mezcla de cerveza recién elaborada y envejecida. La cabeza típica se crea por el enriquecimiento de nitrógeno y dióxido de carbono cuando se sirve.

James’s Gate Brewery sigue siendo una de las atracciones más populares de Dublín. En una exposición interactiva de siete plantas que rodea un atrio de cristal con forma de pinta, se puede aprender todo sobre la historia y el proceso de elaboración de Guinness. Pero el punto culminante secreto es la vista de 360 grados sobre la capital irlandesa desde el último piso. 

Guinness está omnipresente en la cultura irlandesa. La cerveza sirve de aditivo a numerosos platos, el extracto de levadura como ingrediente de varias salsas para barbacoas y de marmite, la marca como decoración en los pubs y, por último, pero no menos importante, Guinness también fundó el Libro Guinness de los Récords. Publicada anualmente desde 1955, la colección de hazañas humanas y fenómenos naturales tenía originalmente por objeto ayudar a resolver las encendidas disputas en los pubs.

El corazón de la cultura cervecera irlandesa se centra en los animados pubs (en realidad, casas públicas), que muchos irlandeses consideran su segunda sala de estar. Las bandas en directo que tocan folk forman parte del pub tanto como la original y acogedora decoración de madera oscura. En un ambiente relajado, la gente habla, ríe, baila (a veces sobre las mesas) y canta a pleno pulmón. Entras como un extraño y sales como uno más. ¡Sláinte!

Bares de cerveza artesanal en todo el mundo

Las cervezas artesanales son la nueva estrella en el horizonte cervecero. Las cervezas se producen a mano, es decir, no a gran escala industrial. La creatividad no tiene límites. Las pequeñas cervecerías recurren a viejas recetas casi olvidadas o experimentan con nuevas variantes poco convencionales.

La prohibición de la elaboración de cerveza casera en Estados Unidos en 1978 impulsó el movimiento que hoy es tan popular. El objetivo era crear alternativas de alta calidad a las cervezas percibidas como acuosas e insípidas en el mercado estadounidense posterior a la Prohibición. En 2015 ya había más de 4.000 brewpubs, microcervecerías y cervecerías artesanales regionales en Estados Unidos que se inspiraban en las tradiciones cerveceras europeas. La tendencia no tardó en llegar a Europa, y ahora hay festivales de cerveza artesanal, tiendas especializadas en cerveza artesanal y concursos internacionales.

Zoiglhaus, en Portland (Oregón), trae la cerveza artesanal alemana a Estados Unidos. Desde la Pilsner noralemana y la Hefeweizen bávara de elaboración artesanal hasta la premiada Kölsch y la cerveza checa oscura, no hay nada que echar en falta. Para comer se sirven platos clásicos alemanes. La acertada mezcla de modernidad limpia, mobiliario clásico de cervecería y carpa de la Oktoberfest proporciona el ambiente adecuado para desconectar.

Straßenbräu, en el moderno barrio de Friedrichshain, en la capital alemana, comenzó como un pequeño pub. Desde 2015 ofrece cervezas artesanales que cambian semanalmente y que, hasta hace poco, se elaboraban in situ. Así que podría ocurrir que te sentases sobre un barril de Pale Ale de sabor floral o entre la afrutada “Berry Garden” y el equipo de elaboración de cerveza. La combinación de personalidad y belleza, combinada con deliciosas cervezas y mucha experiencia, atrae a los clientes en masa.

Billetes a Berlín

Jopen Brouwerij, de Haarlem (Países Bajos), está especializada en recuperar recetas regionales. Su origen está en el descubrimiento de dos recetas originales de cervezas de Haarlem en los archivos de la ciudad, una de ellas de 1407, y las cervezas basadas en ellas ganaron dos medallas de plata en el Campeonato Mundial de Cerveza en 2008. Se puede degustar la cerveza en un entorno inusual, la Jopenkerk, entre relucientes calderas de cobre y brillantes vidrieras. En 2010, la cervecería se trasladó a la antigua iglesia, que ahora alberga una cafetería y un restaurante, además de la cervecería. Salud.